Desafíos de Urban Trabajo de campo: Un enfoque Búsqueda del tesoro


escena de la calle, Periférico, Accra, Ghana

Mi sitio favorito y más larga para el trabajo de campo es una ciudad, Accra, Ghana. Hay algunas dificultades propias del trabajo de campo urbano. El tamaño y el alcance de tal “sitio” hace que sea difícil saber qué hacer, dónde ir, qué observar, etc. También puede ser difícil dado el elemento de anonimato y el distanciamiento social en las ciudades. Ciudades contienen diversas poblaciones. Nunca se puede llegar a la sensación de que usted ha dominado un lugar tan, que usted entiende de manera integral. Las ciudades son culturalmente capas y contienen mucho que es transitorio y no permanente, que reflejan el mestizaje promiscuo de influencias.

Más allá del tema en particular que podría estar estudiando, ¿cómo se puede llegar a tener una idea del sabor o el estilo de una ciudad? He estado recopilando desde hace algún tiempo una lista de preguntas que pueden ser útiles a los etnógrafos que están tratando de averiguar qué hacer, dónde ir, y qué preguntar en el medio urbano. Especialmente para los períodos de investigación a corto plazo, la búsqueda de las respuestas a estas preguntas (estilo de juego de búsqueda) podría ser una forma de rampa hasta la investigación de forma rápida y obtener contexto más rico de preguntas de investigación más específicas. Como se trata de una lista en evolución, Invito sugerencias adicionales.

En una nota relacionada, encima en Kiwanja.net Ken Banks ofrece una lista de 15 sugerencias para los hábitos de viaje cuando se viaja en África que están orientados de manera útil a las exigencias de la investigación. En particular, su propuesta de comprar los periódicos locales y consumir otros medios locales Estoy totalmente de acuerdo con. Tener una televisión donde me voy a quedar me parece indispensable, sólo para ver qué problemas se presentan en las noticias locales y, especialmente, la forma en que se presentan, así como los tipos de contenido de medios locales y extranjeros que están disponibles para las personas que viven allí. Tiendo a traer montones de casas y montones de periódicos de mis excursiones de campo con interesantes artículos marcados con post-it.

Now for the questions:

1) Who are the figures of fame and celebrity, prestige and notoriety in this society? Notably in Accra, in addition to the usual mix of musicians, TV personalities, and politicians you have the pastors who helm Ghana’s numerous mega churches. Just to name a couple, Mensa Otabil (founder of International Central Gospel Church) and TB Joshua (Nigerian minister leading “The Synagogue, Church of All Nations” whom the current president of Ghana is said to frequently consult).

2) Aesthetics and beauty – what are the bodily ideals as expressed in popular culture? In music lyrics, in local advertising, in dress practices?

3) daily and weekly routines – When does the day start? What do people do first thing in the morning? What do men vs. women do? What do adults vs. children do? What kinds of regular breaks are conventionalized, at what time, and for what ostensible purpose? What do people get up extra early to do?

4) purchasing and markets – what do people buy everyday? Every few days? Once a week? Only when they have a little extra money (little or not so little luxuries)? How would you describe the places that ordinary folks shop for food items and other mundane items?

5) sense of global position – what seemingly non-local influences are apparent (though with a warning that distinguishing local from non-local can be especially tricky)? People of what nationalities are present in this urban space? Where are they visible and involved in what kinds of work? What foreign media are consumed? Is there a neighboring country that serves as a constant source for comparison or rivalry (as Nigeria does in Ghana)? Who (by ethnic or national identity) tends to serve as scapegoat? Where do people dream of traveling to for work or for fun?

6) place names – how are they arrived at? Are places referred to by official names or by the convention of practice? Are they given personal names or descriptive names? What can you find out about the people that places are named after? How do people give directions? How do they navigate to places they haven’t been to before? Are maps available, are maps used much?

7) music and the sonic landscape – what are the different styles of music you hear in this place? Where are these different styles heard? How do people describe when/where different music styles are appropriate? What are the sounds heard in the streets? During the day vs. at night? At what volume? How do people feel about ambient noise levels?

8) leisure activities – where do people go and what do they do for fun?

9) architecture and the built environment – what are buildings made out of? What is the approximate ratio of formal to informal dwellings? How is the architecture of shops different from homes or government buildings, escuelas, temples or churches, etc? What are the features of dwellings of affluent vs. middle-class vs. poor people?

10) what insults do drivers shout at each other in traffic?

Finalmente, not a question per se, but various institutions worth visiting in cities if you get a chance: court houses, sitting in (if possible) on a court case, government offices of any sort, health clinics and hospitals, and places of religious practice (mosque, synagogue, church).

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