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Las etnografías del Futuro: ¿Qué pueden aprender los etnógrafos de la ciencia ficción y diseño especulativo?


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Laura Forlano

Nota del Editor: Laura Forlano (@ Laura4lano) es un Profesor Asistente tenure-track de Diseño del Instituto de Diseño en el Instituto de Tecnología de Illinois y era profesor visitante en el programa de Estudios Comparativos de Medios del Instituto de Tecnología de Massachusetts en 2012-2013. Su investigación se centra en las formas emergentes de organización y urbanismo habilitados por el móvil, tecnologías informáticas inalámbricas y ubicuos, con énfasis en las prácticas socio-técnicas y espacios de innovación. En su contribución, Laura describe las lecciones etnógrafos pueden aprender de la ciencia-ficción y de un sub-dominio de diseño conocido como “diseño especulativo”.

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En la reciente película de ciencia ficción Elysium, por el director sudafricano Neill Blomkamp-canadiense y Matt Damon, el mundo ha caído en una distopía en la que los pobres, población no blanca debe vivir en la miseria en la tierra que trabaja para una fábrica de robots, mientras que los ricos se han trasladado a un club de campo hecho por el hombre en el cielo. Una reciente segregación-cartografía proyecto perfilado en WIRED pone de manifiesto que las divisiones geográficas extremas entre ricos y pobres no están reservados para Hollywood, pero en realidad son parte de nuestros actuales realidades sociales (Vanhemert, 2013). Cada vez más, relatos de ciencia ficción (así como el diseño y el diseño de la ficción especulativa) están siendo utilizados como modos de imaginar futuros alternativos de una manera crítica y generativa (sin ser technodeterministic) en las economías emergentes práctica de la investigación y el diseño, y estas prácticas tienen mucha promesa para los métodos etnográficos. Por ejemplo, durante más de una década, la película Minority Report ha inspirado a los tecnólogos y diseñadores por igual como un clásico, visión determinista de un futuro en el que las interfaces gestuales y tecnologías biométricas son comunes.

La etnografía como Time Travel

Hace diez años - cerca de un año después de haber adquirido mi primer teléfono móvil, un estilo de plata de la cubierta de Samsung con un marcado carácter horrible ringtone - Recuerdo de pie en un compartimiento del ascensor agobiante en la Universidad Central Europea en Budapest, con una serie de colegas de alto nivel cuando anuncié que había decidido centrar mi investigación doctoral en la Internet inalámbrica. Un colega resopló y se echó a reír, declarando, "No se puede estudiar algo que no existe."

Aún, como los etnógrafos y los diseñadores de tecnología emergente, esto es exactamente lo que tenemos que encontrar la manera de hacer. Y, en 2002, Me puse a explorar las muchas maneras en las que es, de hecho, bastante posible estudiar el futuro. En mi caso, no importaba que, en realidad, Bryant Park, un parque, cerca de Times Square, en el centro de Manhattan, había tenido un pleno funcionamiento libre, red inalámbrica pública desde 2001. Lo importante era que, en la imaginación pública, incluso entre los expertos en telecomunicaciones, la tecnología aún no era parte de la vida cotidiana.

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